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O Bom Praticante
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Título Original: The Good Practitioner

Por Thomas Watson (1620-1686)

Traduzido, Adaptado e Editado
por Silvio Dutra


Introdução pelo Tradutor:


A exigência da justiça de Deus em relação às Suas criaturas morais (anjos e homens) é que sejam perfeitamente santos assim como Ele é santo. Essa perfeição que atende à Sua justiça só é possível quando se está em união completa com Ele. Deus é justo nesta exigência porque foi para o propósito de serem santos e perfeitos como Ele, que os criou.

Os anjos que se apartaram de Deus ficaram desprovidos de justiça em si mesmos, pois como vimos é impossível permanecer justo, separado de Deus, e sem esta justiça divina não há vida, e por isso se tornaram demônios.

Quando o primeiro homem pecou tendo, por conseguinte se separado de Deus, sujeitou à referida separação toda a Sua descendência. Todavia, aquilo que aos anjos caídos foi negado, tem sido concedido àqueles que dentre os homens desejam retornar à união com Deus.

É neste ponto que entra a necessidade da justificação pela fé em Jesus Cristo, uma vez que a referida união não pode ser consolidada por nenhum outro meio, já que o homem necessita de uma justiça perfeita para poder estar unido a Deus, e é bem sabido que tal justiça perfeita não existe em nenhum homem.

Todavia, a justificação não consiste em transformar um pecador em um santo, pois ela realiza apenas a expiação da culpa do pecador, o seu perdão, a sua remoção de debaixo da condenação da Lei, mas não opera qualquer transformação moral em sua natureza.

O pecador é justificado pela redenção que há no sangue de Cristo, para que tendo retornado ao favor de Deus, e à comunhão com ele, possa então ser regenerado e santificado pelo poder do Espírito Santo.

A regeneração, que lhe dá uma nova natureza celestial e espiritual, é realizada simultaneamente com a justificação, no momento mesmo em que ele crê em Cristo de uma forma salvífica.

A santificação começa com a regeneração e deve progredir paulatinamente operando a transformação moral à semelhança do próprio Cristo.

Entendemos então a justificação como a abertura da porta do caminho da salvação, a partir da qual há uma longa caminhada a ser feita através do processo da santificação que é realizada pela agência do Espírito Santo, mediante a instrumentalidade da aplicação da Palavra de Deus em nossas vidas. É nisto que consiste o que se costuma chamar de prática da Palavra.

É nesta prática e não no mero conhecimento da Palavra que consiste a santificação. É sobre esta prática santificante que discorre Thomas Watson neste seu livro abençoado e edificante.

"Se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as praticardes." (João 13:17)

Neste capítulo, nosso bendito Salvador, o grande Instrutor da igreja, ensina Seus discípulos. Ele lhes ensinou:

1. Por doutrina. Versículo 34: "Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei a vós, que também vós vos ameis uns aos outros.”

Cristo agora estava saindo do mundo; e como um pai, quando está morrendo, deixa uma ordem para seus filhos se amarem mutuamente, assim que nosso salvador deixa este encargo solene a seus discípulos de se amarem um ao outro.

2. Ele lhes ensinou por alegoria. Versículo 4: "Ele se levantou da refeição, tirou a sua roupa exterior e enrolou uma toalha em torno de Sua cintura". Ele assim ensinou-lhes por uma alegoria sagrada como Ele se envolveu com a nossa carne. Os anjos abençoados ficaram imaginando como a natureza divina poderia ser cingida com a natureza humana.

3. Ele lhes ensinou pelo exemplo. Versículo 5: "Depois disso, Ele derramou água em uma bacia e começou a lavar os pés de Seus discípulos, secando-os com a toalha que estava envolvida ao redor dele". Ele ensinou-lhes humildade por Seu próprio exemplo. Ele se inclinou para o ofício mais baixo. "Ele lava os pés de Seus discípulos", e isto Ele fez para sua imitação. Versículo 14, "vocês também devem lavar os pés uns dos outros." Agora, nosso Senhor Jesus Cristo, tendo assim ensinado os Seus discípulos por doutrina, alegoria e exemplo, fez uso de tudo nas palavras do texto: "Se você sabe estas coisas, feliz será você se as fizer".

Este é um texto que merece ser gravado em letras de ouro em nossos corações; um texto que, se bem observado, nos ajudará a tirar proveito de todos os outros textos. Um sermão nunca é ouvido corretamente, até que seja praticado. Por conseguinte, farei que este sermão seja, pela bênção de Deus, como uma torneira, para manter o resto dos sermões que você ouve fluindo. Deve ser um sermão maravilhoso, que o ajudaria a colocar em prática todos os outros sermões que você ouviu.

“Se você souber estas coisas”. Pelas palavras "estas coisas", nosso Salvador, reúne todos os assuntos da verdadeira religião; embora mais particularmente aquelas duas coisas que Ele citou imediatamente antes de falar de amor e humildade.

No texto há:


1. Uma suposição, "se você sabe estas coisas e as faz."

2. Uma bênção, "feliz é você."

A partir destes dois pontos, vemos esta doutrina: Não é o conhecimento dos pontos da religião, mas a prática deles, o que torna um homem verdadeiramente feliz. Se Cristo tivesse dito: "Se você conhece essas coisas, feliz você é", e houvesse parado e não ido mais longe, teríamos pensado que o conhecimento seria suficiente para fazer alguém eternamente feliz e abençoado. Porém, Cristo não para aqui, mas vai mais longe: "felizes são vocês se o fizerem". Cristo não põe a felicidade em conhecer, mas em fazer. Não é conhecimento, mas prática, que torna um homem verdadeiramente feliz e abençoado.

Esta proposição consiste em dois ramos, e eu os tratarei distintamente.

I. O conhecimento sozinho, nas verdades das Escrituras - não fará um homem eternamente feliz e abençoado. Mateus 7:21. Lucas 6:46: "E por que me chamais: Senhor, Senhor, e não fazeis o que eu vos digo?" Não é o mero conhecimento e aceitação das mais gloriosas verdades do Evangelho, que trará um homem ao céu. Se um homem pudesse fluentemente discursar sobre todas as verdades bíblicas, se sua cabeça fosse um tesouro de sabedoria, um oceano de aprendizagem, contudo isso não poderia dar-lhe direito à felicidade. Seu conhecimento poderia fazê-lo admirado, mas não abençoado. Se um homem conhecesse e acreditasse em todas as doutrinas da Escritura, isso não poderia coroá-lo de felicidade.

Na verdade, o conhecimento das doutrinas da Escritura, tem uma beleza nele ao lado da pérola da graça; este ouro é o mais precioso. O conhecimento é o enriquecimento da mente. É uma guirlanda justa para olhar - mas é como Raquel. Embora ela fosse linda - contudo sendo estéril ela disse: "Dê-me filhos ou eu morro!" Da mesma forma, se o conhecimento não produzir o filho da obediência, ele morrerá e virá a nada.

Eu não iria de modo algum menosprezar o conhecimento. O conhecimento é o piloto que nos guia em nossa obediência. Se o zelo não é de acordo com o conhecimento, é adoração da vontade; está estabelecendo um altar para um Deus desconhecido. O conhecimento deve introduzir obediência. É tão abominável para Deus oferecer os animais cegos como os coxos. A ignorância finalmente destrói! Oséias 4: 6, "Meu povo é destruído por falta de conhecimento". A palavra hebraica é que eles são cortados ou derrubados como árvores. Portanto, há uma necessidade de conhecimento. O conhecimento é a irmã mais velha - mas a obediência é melhor que o conhecimento; e aqui o ancião deve servir o mais jovem. O conhecimento pode nos colocar no caminho da felicidade, mas é somente a prática que nos leva lá. Esse conhecimento por si só não pode fazer um homem eternamente feliz e abençoado – e vou provar por três demonstrações:

1. Conhecimento sozinho, não faz um homem melhor; portanto, não pode fazê-lo eternamente feliz e abençoado. O conhecimento nu não tem influência; não deixa uma tintura espiritual de santidade. O conhecimento informa e não transforma. O conhecimento, por si só, não tem poder sobre o coração para torná-lo mais divino. O mero conhecimento é como um remédio fraco, que não funciona. Não aquece as afeições nem purga a consciência; não traz a virtude de Cristo para secar a sangrenta questão do pecado. Um homem pode receber a luz da verdade, mas não amar a verdade: "e com todo o engano da injustiça para os que perecem, porque não receberam o amor da verdade para serem salvos." (2 Tessalonicenses 2:10). O Apóstolo chama isso de "forma de conhecimento", Romanos 2:20. Conhecimento sozinho, é apenas uma forma morta, não tendo nada para animá-lo. Aquele que só tem conhecimento - é um nascido-morto espiritual! Ele parece um cristão, mas não tem apetite nem movimento. O conhecimento sozinho, faz homens monstros na religião - todos eles são cabeça, mas não pés! Eles não andam em Cristo, Colossenses 2: 6.

Um homem pode ter o conhecimento correto, e ser descuidado de seu dever. Plutarco disse dos gregos que eles sabiam o que era justo, mas não praticavam a justiça. Um homem pode ter conhecimento bíblico, e ainda ser profano! Ele pode ter uma cabeça clara e um coração imundo! O entendimento pode ser iluminado, quando o pé pisa em caminhos profanos. Se o conhecimento é divorciado da prática, e não faz um homem melhor, então ele não pode fazer um homem eternamente feliz e abençoado.

2. O conhecimento sozinho, não salvará; portanto, não pode fazê-lo eternamente feliz e abençoado. Se o conhecimento puro salvará - então todos os que tiverem conhecimento serão salvos. Mas isso não é verdade, porque então Judas seria salvo, pois ele tinha conhecimento suficiente. Então o diabo seria salvo! Um homem pode ter conhecimento correto, e não ser melhor do que um diabo! O inferno está cheio de cabeças instruídas! Agora, se o conhecimento por si só não salvará, então não colocará um homem em estado de bem-aventurança.

3. Somente o conhecimento torna o caso de um homem pior; portanto, não pode fazê-lo eternamente feliz e abençoado. O conhecimento tira toda a desculpa. João 15:22, "Se eu não viera e não lhes falara, não teriam pecado; agora, porém, não têm desculpa do seu pecado." O conhecimento aumenta o tormento de um homem. "Ai de ti, Corazin! Ai de ti, Betsaida, eu digo que haverá maior tolerância para a terra de Sodoma no dia do juízo do que para você!" Seria melhor ser pagão do que ser como os cristãos professos que vivem em contradição com o seu conhecimento. Lucas 12:47: "O servo que soube a vontade do seu senhor, e não se aprontou, nem fez conforme a sua vontade, será castigado com muitos açoites." Conhecimento sem prática, serve apenas como uma tocha para iluminar os homens para o inferno - quanto mais brilhante a luz, mais quente o fogo! Se um rei faz com que sua proclamação seja publicada, e o sujeito a conhece, mas a desobedece - isso incendeia o rei ainda mais contra ele. Ele punirá aquele homem por desprezo malicioso. Melhor ser ignorante da verdade bíblica, do que ser conscientemente desobediente a ela. Agora, então, se o conhecimento sozinho torna o caso de um homem pior, então está longe de fazê-lo eternamente feliz e abençoado.

Obtenha o conhecimento das Escrituras, mas não descanse nele. Você descansará naquilo que não o fará eternamente feliz e abençoado? Nesse sentido, "aquele que aumenta o conhecimento, aumenta a tristeza", Eclesiastes 1:18. Seu conhecimento servirá apenas para condená-lo. Se o conhecimento separado da prática tornasse os homens eternamente felizes e abençoados, o povo da Inglaterra seria um povo feliz. Não lhes falta conhecimento. Nunca desde a época dos Apóstolos, a luz bíblica brilhou mais clara; mas aqui está o problema: a maioria das pessoas sabe somente para conhecer. Pode-se dizer da generalidade das pessoas, como diz Sêneca - elas preferem disputar bem do que viver bem. Eles teriam conhecimento para arruiná-los, em vez de santificá-los. Infelizmente, o conhecimento por si só nunca os tornará eternamente felizes e abençoados. Os homens podem construir seus ninhos entre as estrelas, e ainda assim fazerem a sua cama no inferno. Eles podem ter conhecimento para os coroar, e Deus para condená-los. Oh professante, que te glorias em teu conhecimento de cabeça nua - em que você excede um hipócrita? Onde você supera o diabo? Ele conhece todos os artigos do credo. Ele poderia dizer a Cristo: "Está escrito". Não é triste que um homem não tenha melhores evidências para mostrar para o Céu do que o diabo?

Quão inútil é uma gama de conhecimento da cabeça? Aquele que está cheio de conhecimento, é como um copo cheio de espuma. Que coisa vã, tola é, ter conhecimento e não fazer uso espiritual dele! É como se um homem tivesse várias fontes em seu jardim, mas nunca regou suas flores com elas; ou como se um burro fosse carregado de feno, mas não comesse nada do mesmo. Da mesma forma, muitos homens possuem um grande conhecimento sobre eles, mas não se alimentam da doçura dele nem digerem seu conhecimento em prática.

Conhecer apenas para saber - é como alguém que conhece certos países pelo mapa e pode discursar sobre eles, mas nunca viajou até eles nem provou as especiarias doces desses países. Da mesma forma, o gnóstico na religião tem ouvido e lido muito da beleza da santidade, mas nunca viajou para a piedade ou provou quão bom o Senhor é. Que lucro há nisso - ter a Bíblia em nossas cabeças, mas não em nossos corações? Podem meras noções serem cordiais quando chegarmos à morte?

Para concluir isso, os homens não podem ser adequadamente chamados cristãos por seu conhecimento sozinho. Você não chama de um artesão aquele que não trabalha em seu ofício. Que um homem seja sempre tão instruído - contudo você não o chama um ourives se nunca refinou um recipiente ou provou o ouro. Embora um homem tenha conhecimento em cirurgia - contudo você não o chama de um cirurgião se nunca lancetou uma ferida. Assim, é impróprio chamar de um cristão quem tem conhecimento, mas nenhuma prática. Ele sabe que deve mortificar o pecado, mas não o faz. Ele sabe que deve mostrar obras de misericórdia, mas ele não as pratica. Ele nunca operou no ofício da piedade.

II. Passo ao segundo ramo da doutrina, que é a prática da verdadeira religião, que faz um homem eternamente feliz e abençoado. Conhecimento sem prática é como uma árvore sem fruto. A arte da prática é a arte mais nobre. O sangue vital da religião percorre as veias da obediência. Aqui eu vou mostrar por que deve haver prática, e que é apenas a parte prática da religião que faz um homem eternamente feliz e abençoado.

1. A razão pela qual deve haver prática, é porque é somente a prática que responde ao fim de Deus ao nos dar Sua Palavra, tanto escrita quanto pregada. Levítico 18: 4, "Os meus preceitos observareis, e os meus estatutos guardareis, para andardes neles. Eu sou o Senhor vosso Deus." Deuteronômio 26:16: "Neste dia o Senhor teu Deus te manda observar estes estatutos

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Silvio Dutra
25dutra@gmail.com
Igreja Orgânica de Jesus na Abolição
Rio de Janeiro - RJ

Publicado em: 18/4/2017


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